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  • 成文日期:
  • 2022- 01- 07

小寒:已盼春来归

发布日期:2022-01-07 08 : 50 浏览次数: 字体:[ ]

当阳历的1月5日或6日,太阳到达黄经285度时,节气即是“小寒”。两天前,2022年1月5日17点13分54秒,节气迎来了小寒。小寒时节,太阳还在地球的南回归线附近徘徊,北半球接受的太阳光热仍是极弱小的,中国的先民在长期的经验中认识到,这是一年中最寒冷的日子。

当代气象资料证实,小寒是气温最低的节气,只有少数年份的大寒气温低于小寒。一般人会错以为冬至时太阳到了南回归线最冷,冬至时的地表固然得到的太阳光、热最少,但还有土壤深层的热量补充,所以还不是全年最冷的时候。

冬至过后,到“三九”前后,即小寒节气期间,土壤深层的热量也消耗殆尽,尽管得到的太阳光、热稍有增加,仍入不敷出,于是便出现全年的最低温度。民间有“小寒胜大寒”之说。

小寒的文化含义

小寒是十二月节。学者朱伟认为:“冬至一阳生后,十二月的小寒、大寒两个节气,是阳气渐舒,到正月乾体结成的一个过程。阳升阴降导致小寒、大寒,阴升阳降导致小暑、大暑,阴寒阳热。寒入地越深,导致冰冻三尺;热入地越深,导致土润溽暑;所以,寒是阳升阴降的结果。寒为冻,暑为燠。小寒、大寒是指冬至后阳气开始上升,阴气开始下降的冰冻程度。寒是冷极。到立春乾体成,阳气出地,再随上升的过程解冻。阳春三月春光明媚、桃红柳绿,是因阳气上升到了天位(《周易》中的第五爻,变成五个阳爻逐一个阴爻)的结果。到农历四月纯阳,没有阴气了,落花满地,又是阳衰的开始了。”

我们常常将小寒和大寒并称为隆冬,“小寒大寒,冻成冰团”。随着气候变化,虽然几乎每个节气都在变暖,但最冷的三个节气,第一名始终是小寒,尽管它叫小寒;第二名大寒;第三名冬至。

小寒时节,日照和降水,都开始触底反弹,而且是强力反弹。但气温却还在继续触底,风也变得更狂躁了。所以小寒的天气,按照陶渊明的说法是:“凄凄岁暮风,翳翳经日雪。”风雪交加,几乎是一种常态。即使大白天,也是天色晦暗,“荆扉昼常闭”,人们只能整天躲藏在屋子里,“邈与世相绝”,让自己“闭关”,完全与世隔绝。

隆冬时节的田园,不复清雅,只有凄寒。往往是“三九二十七,篱头吹觱栗(古代乐器),四九三十六,夜眠如露宿”。寒风嘶吼,篱笆发出乐器般的声音。人蜷缩在屋子里,如同冬夜露宿街头一般。脑补这样的情景,我们就能够理解古人为什么苦寒,为什么数九,数着日子盼望着冬去春来了。

“小寒已近手难舒,终日掩门深闭庐。”从前,北方人把生活之美满,形容为“老婆孩子热炕头”。躲在屋里“猫冬”,盘坐在炕上“唠嗑”,几乎是东北人冬季之日常。

小寒不但是24节气中最冷的节气,也是降雪最多的节气。在最寒冷的时节,温暖不仅来自炉火,还来自对团圆的盼望。作为农历年的最后一个月,农历十二月也被称为“腊月”。这个“腊”原是猎取禽兽肉以祭祖,与“伏”对应,周朝称“大蜡”,“腊”也称“索”,“索鬼神而祭之”。元稹有诗:“腊尽残销春又归,逢新别故欲沾衣。”

农历十二月对应《周易》中的临卦。居高临下,“临”是注视。“日居月诸,照临下土”。祈求“照临”而得“平安”,为岁末祭祀的本意。另外农历十二月招摇指丑,丑是地支第二位,代表的时间段是凌晨一时至三时,对应十二生肖中的牛。古人解释,丑为纽,寒冷是因为终始之际,纽结也。

农历十二月十二,两个十二相遇是“百福日”。天有四时,以制十二月;人有四肢,以使十二节。这十二节是:顶,面,颐;肩,脊,尻;肱,臂,手;股,胫,足。

小寒有多冷

冬至入九。冬至前后,是南朝梁萧子野《寒夜赋》描述的景象:“日晼晚而易潜,夜悠长而难曙。”“夜绵邈其难终,日晼晚而易落”是晋陆机《感时赋》中的句子。夜长难终,“晼”是将暮。早上太阳出得晚,过午很快偏西就将落了。越接近小寒节气,随着阳气上升,天亮渐早。

冬至后十五天是小寒,小寒节气因此是从二九中横跨到四九初,包含三九严寒,所以,一年中最寒是小寒后半与大寒前半。如何之寒?“汉时长安雪一丈,牛马毛寒缩如猬。”是杜甫诗。“一方黑照三方寒,黄河冰合鱼龙死。三尺木皮断文理,百石强车上河水。”是李贺诗。“黑”是指北方的玄武之气,一方黑寒之气能抑制三方之日。“三尺”是夸张,三尺木皮都被冻裂了纹理,百石重车上河也压不碎河冰。

问题来了,既然小寒比大寒还冷,是24节气中最冷的节气,那为什么还叫小寒呢?是不是古人给弄错了呢?气象专家宋英杰分析了原因:

我们衡量寒冷,首先是依据气温高低,小寒时天寒最甚,所以说小寒最冷。古人衡量寒冷,是依据冰层厚薄,大寒时地冻最坚,所以说大寒最冷;其次古人界定寒冷程度,也基于人的主观感受。小寒时,天气虽然很冷,但人们的耐受力尚可,不觉得已冷到极处。等熬到大寒时,即使气温没有变得更低,人已被寒冷折磨得力倦神疲,可能反而会觉得大寒更冷一些。

还有就是古人信奉“物极而反”的理念,夏季只要开始转凉,就是秋;冬季只要开始回暖,就是春。两个极致季节,巅峰总是在最后。所以冬季的最后一个节气获得了大寒的名号,而最冷的节气只能屈尊地被称为小寒了。

判定小寒大寒谁更寒,未必是古人存在谬误,而主要是衡量寒冷的古今视角有所不同而已。在二十四节气开始萌芽和创立的先秦时期,中原地区可能确实大寒比小寒更冷。综上所述,最寒冷的节气是小寒。

虽然现在小寒是最冷的时候,但在先民当初的观察中,小寒的特点是天渐寒,尚未大冷。《历书》说:“斗指戊,为小寒,时天气渐寒,尚未大冷,故为小寒。”《说文》也认为寒字下面两点是冰,释寒为冻,此时还未寒至极,至极是大寒。《月令七十二候集解》中说“月初寒尚小……月半则大矣”。就是说,曾经有一段时间,大寒是比小寒冷的。无论如何,这是艰难时刻。

“冷在三九”“出门冰上走”。淋过雨、挨过霜、披过雪,“小寒”是冻出来的。“小寒冷冻冻,寒到提火笼”“小寒小寒,无风也寒”。对农民来说,小寒时节要抓好春花作物的培育,做好防冻、防湿工作,力争春花作物好收成。要防止积雪、冻雨压断竹林和果木,冬季多大雾、大风天,海上或江湖捕鱼、养殖作业需特别注意安全。小寒还与积蓄有关。积蓄雪花、积蓄阳气、积蓄力量。没有寒冷,暖春无法开始。害虫在此时会被冻死,“小寒寒,六畜安。”中医认为寒为阴邪,最寒冷的节气也是阴邪最盛的时期,小寒期间,从饮食养生的角度讲,要特别注意在日常饮食中多食用一些温热食物以补益身体,防御寒冷气候对人体的侵袭。

小寒三候阳气动

虽然在冰天雪地里,但先民们发现,小寒时期的阳能其实在增加。小寒的物候是,一候雁北乡,二候鹊始巢,三候雉始雊。

雁就是鸿雁,大曰鸿,小曰雁。“雁北乡”的乡,乃趋向之意,或许只是超前感知时令变化的大雁,开始念及自己的北方度夏地而已,是天寒之时“虽不能至,心向往之”,是“身未动,心已远”。

先民对大雁这种候鸟观察得十分仔细,大雁的行为也是古人判断节气的重要依据。虽然大雁还在南方过冬,但它们已经感知到阴阳的顺逆变化,阳气即将回升,雁群开始自南方往北飞回故乡。

大雁是出色的空中旅行家。每当秋冬季节,它们就从西伯利亚一带,成群结队、浩浩荡荡地飞到中国南方过冬。冬去春来,它们又飞回到西伯利亚产蛋繁殖。流行歌曲曾有《雁南飞》,深得中国诗歌赋比兴之精义:“雁南飞,雁南飞,雁叫声声心欲碎,不等今日去,已盼春来归……今日去愿为春来归,盼归莫把心揉碎,莫把心揉碎,且等春来归。”

大雁是人们熟知的鸟类,在中国文化中,雁是禽中之冠,自古被视为“五常俱全”的灵物,即具有仁义礼智信五常。雁有仁心,一队雁阵当中,总有老弱病残之辈,其他壮年大雁不会弃之不顾。雁有情义,雌雁雄雁相配,从一而终,一只死去,另一只也会自杀或者郁郁而亡。雁在迁徙时总是几十只、数百只,甚至上千只汇集在一起,互相紧接着列队而飞,古人称之为“雁阵”。“雁阵”由有经验的“头雁”带领,加速飞行时,队伍排成“人”字形,一旦减速,队伍又由“人”字形换成“一”字长蛇形,这是为了进行长途迁徙而采取的有效措施,在古人看来即为礼。

中国文化中很早就把雁当作文明的象征,古时有以大雁为礼物的惯例。周代开创的婚姻礼仪,是礼仪的根本,而婚姻的六礼中,纳彩、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎六个阶段,只有第五个阶段不必用雁,其他几礼都要用雁,即说明在中国人的观察里,雁是情感最为执着高贵的物种了。后来的元好问写有《摸鱼儿·雁丘词》,更纪实了大雁的爱情:“问世间,情是何物,直教生死相许?天南地北双飞客,老翅几回寒暑。欢乐趣,离别苦,就中更有痴儿女。君应有语,渺万里层云,千山暮雪,只影向谁去?横汾路,寂寞当年箫鼓,荒烟依旧平楚。招魂楚些何嗟及,山鬼暗啼风雨。天也妒,未信与,莺儿燕子俱黄土。千秋万古,为留待骚人,狂歌痛饮,来访雁丘处。”

再说二候“鹊始巢”,喜鹊是留鸟,小寒时节就开始衔草筑巢。但也有人认为,冬至才是喜鹊开始筑巢的标准时间。

到了第二候,虽然是一年中最冷的时节,喜鹊却会冒着严寒开始筑巢,准备孕育后代。古人说,喜鹊是阳鸟,“先物而动,先事而应”,所以称“灵鸟”,所谓“灵鹊兆喜,鹊噪则喜生”。

因为喜鹊是阳鸟,此时感知到阳气开始筑巢。古人说,喜鹊善为巢,筑巢完固,鸠性拙不能为巢,就窃居鹊巢。这就是《诗经·召南·鹊巢》中的“维鹊有巢,维鸠居之”。“维”是语气词,鸠是斑鸠,也有说是布谷鸟。喜鹊的鹊,古人说是因叫声“昔昔”命名,“昔”是过去,“昔昔”的意味便是送旧迎新,它迎春筑巢就很有意味了。《庄子·天运》说“乌鹊孺”,孺是孵生,筑巢就因感知新年之气,准备孵生了。

民间传说鹊能报喜,故称喜鹊。画鹊兆喜几乎成了我们文化中的一个大为流行的风俗,齐白石、徐悲鸿等人都画过喜鹊。两只鹊儿面对面叫“喜相逢”;双鹊中加一枚古钱叫“喜在眼前”;一只獾和一只鹊在树下树上对望叫“欢天喜地”。流传最广的,则是鹊登梅枝报喜图,又叫“喜上眉梢”。

三候“雉始雊”,是整个冬季唯一的“鸟语”。古人认为,雉鸡是感受到阳气之萌生而发声的。

“雉”是野鸡,在山中的野鸡也察觉到了阳气的滋长,开始鸣叫寻找同伴。我们今天已经很少能看到野鸡,但在古代,“雉”也参与了中国文化的经验和表达。“雉”善走,不能久飞,羽毛可做装饰品。《诗经》中说,“雄雉于飞,泄泄其羽”。它由矢和隹两字组成,矢为矢量,长度单位,表示本地方;隹为鸟,雉的本义是留鸟,特指野鸡。古人也因此把雉当作长度单位,长三丈高一丈的城墙为一雉。《左传》中说:“都城过百雉。”城墙则称为雉堞,谢朓有诗:“出没眺楼雉,远近送春目。”

“雊”是雉叫声,雉是野鸡。《周易·说卦》解释离卦是雉,离卦属火,雉因此是“火畜”。阳为火,它感阳而后有声,就是“始雊”。古人说,雉飞若矢,故从矢,矢就是箭。但它是鸡类,又不得远飞,故“一望而堕”。《诗经·邶风·雄雉》:“雄雉于飞,泄泄其羽”,“雄雉于飞,下上其音。”“泄泄”是闲闲缓飞之貌,“下上”说明鸣声是自下而上。雄雉的毛羽漂亮尾长,雌雉色泽相对要暗,尾短。古人称它是介鸟,善斗,可勇武不屈守死,有气节,士因此“执雉”,彼此作为礼物相赠。雉扇也因此作为仪仗。雉也称“翟”,翟衣、翟车就是用雉羽装饰的衣服和车。《大戴礼记﹒夏小正》的说法是,“正月雉震雊。”说正月雷还在地中,雉就已感应到其微动而鸣。大寒前五日,最寒冷时,距正月还有时日,它是先知。

这三候,都是感应到阳气的动态。此时感应到阳气的还有,比如蜡梅开了,梅含蕊了。蜡梅其实非梅,但它比梅还早感知到春气,开在梅前。刘禹锡诗“梅蕊覆阶铃阁暖,雪峰当户戟枝寒。”表达的就是小、大寒节象。“铃阁”是官府,“戟枝”指古兵器戟上横出之刃,朔风中枝寒如戟刃。刘禹锡还写到“营飞柳絮雪,门耀戟枝霜”,都是冷到极点。

二十四番花信风

古人以花、鸟、草、虫等物候表象为各个节气进行注解,每个候有一个候应,即提取最具代表性的一种物候,作为这个候的物候反应。然后把每个候的候应统合在一起,组成二十四节气的七十二个候应。

七十二候应呈现的是综合性的物候,其中关于花事的候应并不多,最著名的是惊蛰一候的“桃始华”和清明一候的“桐始华”。于是,偏爱“拈花惹草”的人们便另起炉灶,专门以花作为某些节气的物候标识,这便是二十四番花信风。

所谓花信风,就是某种花、某个方向的风,在某个时节应期而至,风而有信。于是人们在此时开放的众卉之中,遴选一种花期最准确的花作为花卉界的代表,“晋升”为物候指标。根据农历节气,从小寒到谷雨,共八气,一百二十日。每气十五天,一气又分三候,每五天一候,八气共二十四候,每候应一种花。

二十四番花信风这一称谓,约始见于南北朝时期的《荆楚岁时记》:“始梅花,终楝花,凡二十四番花信风。”程大昌《演繁露》卷一:“三月花开时,风名花信风。”宋周煇《清波杂志》卷九:“江南自初春至首夏有二十四番风信,梅花风最先,楝花风居后。”所谓花信风,就是某种花、某个方向的风,在某个时节应期而至,风而有信。风有常,花有信,以花事次第记载时光,于是岁月含香。

不过,各地并非每个节气的物候都能与花相关联。花信风始于小寒,终于谷雨,涵盖了从隆冬到盛春的八个节气而已。倘若长夏无冬的华南以花事来表征节气、物候,或许可以梳理出七十二番花信风。

气象学家竺可桢先生在其《物候学》中说道:“花香鸟语是大自然的语言。重要的是,我们要能体会这种暗示,明白这种传语,来理解大自然。”

如果能够严谨地基于本地实际气候,相对精准地挑选一两种最能反映某一节气或某一候的时令之花,作为时令物语,不啻为一种具有烂漫意味的物候观测。

水雷屯卦以经纶

对物候的观察感受需要极为开阔又沉静的心态,毛泽东当年写诗《七律·冬云》:“雪压冬云白絮飞,万花纷谢一时稀。高天滚滚寒流急,大地微微暖风吹。独有英雄驱虎豹,更无豪杰怕熊罴。梅花欢喜漫天雪,冻死苍蝇未足奇。”对物候的感受和描写堪称精准。我小的时候经常听大人唱,对“高天滚滚寒流急,大地微微暖风吹”印象深刻,当然更多的人喜欢“梅花欢喜漫天雪,冻死苍蝇未足奇。”有人甚至起名叫“梅喜雪”。

这种感受阳气来临的现象在植物界也有表现。在大时间序列里,这是水雷卦时空,有阳气震动,有云水滋润,生物世界最早由植物来新生成长。植物的萌动,最为关键的,是“草木有本心”,其顽强的生命力感应到了太阳北移,阳气渐长。

这个草木萌动的形象用一个字来代表,就是当时冬至后小寒期间大地上的小草。它的头伸出来了,但很弱小,根部则因条件的变化可以向大地深处伸展,故这个小草扎根伸头的形象——“屯”字,发音震云,就成为这几天的时空名字,即水雷屯卦时空。此时封象中,上卦为坎、为云水,下卦为震雷。

小篆的“屯”字,中间的一横为地,地上短小,地下曲长。它表达了两方面概念:如果仅从字的上面看,竖画短小,说明受到压制,生长困难,而从字的下面看,笔画曲长,表示在受到客观条件限制,不能向上长时,就向下主动延伸。屯字有包、卷、围之意,如人们说打盹,就是眼皮围住眼珠。如把刀砍卷了,就说是钝了。

现实事物与“屯”的概念相吻合的是北方冬麦。在寒冷的冬天,麦苗无法生长,但它并没有停止自己的生命过程,而是将自己的根部不断往温暖的土壤深处伸展,为来年春天的生长打下坚实的基础,这应该是“尾曲”之义。

坎水有险难之意,这个时空正说明事物初始的艰难,然而顺应天时就会欣欣向荣。云水象数的出现意味着此时雨水的重要性。先民认识到,自然生命的本能跟太阳一天又一天的规律性移动形成了呼应,在屯卦时期产生了欲上先向下的冲动。万物初生虽难,但前途无量。初生之时宜于稳扎稳打,不宜盲动,故说“勿用有做往”,屯卦的“系辞”是:“元亨利贞。勿用有攸往,利建侯。”这个时空点宜于屯聚,建立队伍,故说“利建侯”。不管怎么说,尽管创业艰难,先民仍系辞说这一时期是非常吉利的,在全年的六十四段时空里,只有包括这一小段时空在内的有数的几段得到了“元亨利贞”的评价。

因此,对农耕文化来说,屯卦提醒人们要做好准备,要为开春准备好种子和农具。人们说,这是新的开始,是要祭祀待客、以求亨通的时候,是前途光明、利于正定的时候;这个时候不要出远门,适宜修固城寨、建好自己的队伍。中国北方冬麦的生长也有屯聚之象。此外北方村落多有以屯命名者,如三里屯、皇姑屯等等。现今有人坐在北京三里屯的酒吧里,不知道会不会想到囤聚原本的意义。

屯卦的“象辞”是:“云雷,屯;君子以经纶。”云与雷为屯,君子由此领悟,当凝重如云,迅疾如雷,沉着、果敢以整顿秩序、经纶事业。孟子对此更有种文学式的表达:“故天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行拂乱其所为,所以动心忍性,增益其所不能。”

本文写作参考了南怀瑾:《易经系传别讲》;朱伟:《微读节气》、《四季小品》;辛德勇:《天文与历法》;余世存:《时间之书》;王力:《中国古代文化常识》;宋英杰:《二十四节气志》。

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